Qui sont les inuits et où vivent ils?

Qui sont les inuits? …Et où vivent ils?

Les Inuits sont un peuple autochtone des régions arctiques.
Le peuple Inuit (longtemps connu sous le nom de peuple « esquimau ») compte environ 150 000 habitants dispersés sur plusieurs millions de km², principalement entre l’Alaska, le nord du Canada et le Groenland…

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Le territoire inuit s’étend sur des millions de km²

Nunavutle Nunavut est le territoire des inuits.
Ce territoire autonome et inukophone du Canada, à cheval sur le cercle polaire arctique, a été créé, administrativement et officiellement, en 1999. C’est donc le plus jeune territoire du Canada et c’est aussi le plus grand (4 fois la superficie de la France).
En langue inuit, « Nunavut » signifie « notre terre ».
La capitale du Nunavut est Iqaluit, ville d’un peu plus de 6000 habitants, située au Sud Est de l’Ile de Baffin… (voir carte ci-dessus).

Nunavik: c’est le nom donné au territoire québécois situé au delà du 55e parallèle.
Nunavik signifie «le territoire où vivre» ou «la grande terre» en langue inuit.
Faisant partie de la région du Nord-du-Québec, le Nunavik couvre un territoire reculé et étendu sur plus de 500 000 km² (soit la superficie de l’Espagne et/ou le tiers de la superficie du Québec).
Ce territoire est composé de lacs sculptés par les glaciers, de toundra et de forêt boréal.
Les 11 000 habitants du Nunavik, sont à 90 % des Inuits et ils vivent le long des côtes dans 14 villages.

D’un point de vu économique, le sous sol du Nunavik ne manque pas de ressources minières: cuivre, or diamants, nickel…
Le gouvernement provincial du Québec a d’ailleurs prévu un plan d’investissement titanesque pour développer le nord du Québec… D’ici 25 ans, 80 milliards de Dollars canadiens doivent être investis et 20 000 emplois par an doivent être créés! Le « Plan Nord » prévoit la mise en chantier de 10 ports, 46 pistes d’atterrissage, 1 190 km de voies ferrées et 51 000 km de routes!

Terre de Baffin: la terre de Baffin est la plus grande île du Nunavut et de l’archipel arctique canadien. Elle est située au Nord du Nunavik. Avec plus de 500 000 km², l’île de Baffin est très vaste, mais ne compte que 12 000 habitants, à 95% inuits.

l’île de Baffin fut découverte en 1576 par le navigateur anglais Martin Frobisher, mais elle était déjà connue des Vikings, dès 986, sous le nom de Helluland.
La Terre de Baffin est sans doute un des endroits les plus extraordinaires de la planète. Elle attire les alpinistes pour ses massifs montagneux (voir les magnifiques monts Thor et Asgaard) et les amoureux de la nature et de la banquise. La faune est parfaitement adaptée au climat inhospitalier et polaire qui règne sur l’île.
On y trouve notamment des ours polaires, des bœufs musqués, des renards arctiques sur terre… Mais aussi une centaine d’espèces d’oiseaux, comme le faucon Gerfaut… Enfin, de nombreuses espèces vivent également, dans les eaux… de l’immense rorqual bleau, jusqu’au miniscule kril en passant le morse, le phoque et de nombreuses autres cétacés et mammifères marins.

Cape Dorset: c’est un village inuit du Nunavut, situé au Sud Ouest de la grande île de Baffin.
Ce village compte environ 1300 habitants et il est reconnu comme la « capitale de l’Art Inuit », car c’est le village où l’on compte le plus grand nombre de sculpteurs inuits.
Les traces d’occupation humaine les plus anciennes, à Cape Dorset, remontent à environ 2 400 ans av. J.-C.

Le cercle polaire: il se situe au 66 ème parallèle. Au-delà du cercle polaire Arctique, le Soleil peut rester au-dessus de la ligne d’horizon pendant au moins 24 heures consécutives au moins une fois dans l’année (c’est le soleil de minuit). A l’inverse, en hiver, au delà du cercle polaire, il fait nuit pendant 24 heures de suite au moins une fois dans l’année (et plus si l’on se rapproche du pôle).

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